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Asperges


Asperges


Scientifiquement classée Asparagus officinalis et appartenant à la famille des Liliacées, l'asperge est une plante connue depuis l'Antiquité et qui a été immédiatement largement cultivée, tant pour sa saveur que pour ses qualités thérapeutiques qui caractérisent également d'autres spécimens appartenant à sa propre famille, comme l'ail ou l'aloès. Du point de vue sémantique, son nom signifie «pousse», qui est identifié dans la partie comestible de la plante, c'est-à-dire la pointe; cette portion du légume est appelée "turione" et peut être blanche, si les asperges sont cultivées en l'absence de lumière, ou vert-violet, si la plante peut photosynthétiser. La maturation de la plante, et donc sa disponibilité pour la récolte, a lieu pendant six à sept semaines au printemps jusqu'au début de l'été, et il est conseillé que la récolte ait lieu dans un court laps de temps, afin de garder les pointes fraîches et douces.

Caractéristiques et propriétés cicatrisantes



L'asperge est un légume hypocalorique (moins de 4 kcal par pousse et environ 24 kcal pour 100 grammes), absolument exempt de matières grasses et de cholestérol, avec une faible teneur en sodium mais riche en potassium et avec un bon pourcentage de fibres , mais contenant également des quantités importantes de magnésium, de phosphore, de calcium, de fer et de zinc. C'est un aliment qui peut également apporter de nombreuses vitamines, comme l'acide folique, la thiamine, les vitamines K et B6 (mais aussi les vitamines A, E et C) et la rutine, un glycoside flavonoïde. Enfin, il ne faut pas oublier la présence de glutathion dans la plante, l'un des antioxydants les plus importants et les plus efficaces normalement utilisés par l'organisme. La présence de toutes ces substances fait des asperges un excellent aliment phytothérapeutique, utile à la fois dans la prévention et dans l'amélioration de certaines conditions pathologiques.

Effets sur l'alimentation et la grossesse


Le régime calorique bas des asperges permet une consommation abondante même dans des conditions d'obésité et est un légume idéal à prendre pendant la grossesse grâce à son excellent apport en acide folique, qui prévient les anomalies du tube neural chez le fœtus et contribue, avec le fer , à la régénération des globules rouges. Dans le légume, on trouve également de bonnes doses d'inuline, une substance qui améliore la motilité du tractus gastro-entérique et la croissance de bactéries intestinales saprophytes telles que Lactobacillus et Bifidus, tout en empêchant la prolifération d'espèces bactériennes nuisibles.

Effet anti-oxydant



Sa teneur en vitamine A, vitamine E, zinc et glutathion fait des asperges une source importante d'antioxydants; le glutathion en particulier, une petite protéine composée de seulement trois acides aminés, est peut-être l'antioxydant le plus connu et le plus étudié parmi ceux normalement utilisés par notre corps et est l'une des substances fondamentales qui agissent dans la prévention de l'athérosclérose; des études récentes ont comparé la quantité de cette substance dans les asperges par rapport à celle présente dans d'autres légumes, plaçant ce légume dans les positions les plus élevées dans le classement des plantes comestibles avec le plus grand pouvoir antioxydant, ce qui en fait un excellent adjuvant dans la prévention des maladies cardiaques et oculaires (cataracte). Nous devons également nous rappeler que le stress oxydatif et l'inflammation chronique sont des facteurs prédisposant au développement de nombreux néoplasmes malins, et ces deux phénomènes sont dus à une faible consommation d'antioxydants et d'anti-inflammatoires, substances dont les asperges sont riches, rendant supposons donc à juste titre une nouvelle action anti-tumorale de cette plante.

Effets sur la glycémie et les reins


En plus de sa précieuse contribution à la protection des maladies artérielles, les asperges semblent également prévenir les maladies chroniques telles que le diabète de type 2; cette action semble être médiée par les vitamines B (B1, B2, B3 et B6) et par des substances telles que la biotine et l'acide pantothénique, présentes en quantités considérables dans ce légume. Ces substances interviennent dans le métabolisme du glucose et de l'amidon et, par conséquent, dans le contrôle des valeurs glycémiques. La vitamine K intervient dans le mécanisme de coagulation et dans le métabolisme osseux, prévenant l'ostéoporose, mais joue également un rôle protecteur sur le système nerveux central. Les asperges contiennent également un acide aminé appelé "asparagine"; cette substance est responsable de l'activité diurétique du légume et de l'odeur caractéristique extraite de l'urine après sa consommation; cet acide aminé est également essentiel au métabolisme de l'alcool, suggérant que ce légume peut également être un bon remède pour faciliter l'élimination d'une gueule de bois.
Les seules conditions qui limitent la consommation d'asperges sont la néphrite, la prostatite et la cystite, situations dans lesquelles le légume semble même nocif.

Comment consommer cet aliment



L'asperge est un légume qui, une fois capturé, conserve sa fraîcheur et ses propriétés nutritionnelles pendant une durée de deux à cinq fois plus longue que celle montrée par d'autres légumes, même si la durée de consommation optimale ne doit pas dépasser 48 heures de collecte. Sa préparation consiste uniquement à isoler les pointes, sans les peler mais uniquement à les laver, à l'eau froide, pour éliminer les résidus de poussières et de terre. Il est possible de consommer les pointes brutes, de manière à conserver intacts tous les nutriments qu'elles contiennent, ou à les ébouillanter légèrement dans l'eau chaude, afin de ne pas dissiper la teneur en sels minéraux. Une alternative consiste à faire bouillir le légume en le plaçant verticalement dans une casserole avec de l'eau et du sel, puis en le servant assaisonné uniquement d'huile, ce qui améliore la saveur, ou d'huile et de citron. Dans la tradition culinaire, il est utilisé principalement dans les omelettes et comme condiment pour les risottos. Les tiges, trop dures pour être mangées, peuvent être utilisées pour faire des décoctions à des fins de purification.