Fruits et légumes

La citrouille


Citrouille dans le jardin


Citrouilles, courgettes, melons, pastèques, concombres, de nombreux noms pour indiquer les fruits de la cucurbita, une plante d'origine américaine, immédiatement importée par les conquistadores espagnols en Europe, qui est maintenant cultivée pratiquement partout dans le monde. La citrouille et la courgette sont en fait des fruits de la même plante, on pourrait considérer les courgettes comme des courges encore récoltées "vertes". Il existe des dizaines d'espèces, de genres et de variétés, étant donné le grand succès de ces légumes dans la cuisine du monde entier; tandis que les courgettes sont récoltées tout au long de la fin du printemps et de l'été, en automne les citrouilles sont récoltées, qui sont en pratique d'énormes courgettes, avec une peau épaisse et coriace, qui les conserve tout au long de l'hiver.
Il existe également des dizaines de variétés de citrouilles dans les jardins italiens, où, selon la zone, il existe des citrouilles particulières: grandes et rougeâtres, avec un turban, allongées, vert foncé.
Les formes sont nombreuses, mais le légume est toujours le même, appartenant au genre Cucurbita.

Cultivez la citrouille



Les citrouilles sont des légumes faciles à cultiver, qui offrent en outre l'avantage de ne pas avoir besoin de beaucoup de soin pour être conservées, il suffit de conserver les citrouilles entières dans un endroit frais, bien ventilé et sec, et nous pouvons les consommer tout l'hiver, après la cuisson.
Ce sont des plantes généreuses, qui fournissent une grande production, sans nécessiter de grands traitements de culture.
Comme pour tout autre légume, le point de départ est la parcelle, qui doit être bien travaillée, l'enrichir de fumier et éliminer toutes les herbes infestées; on choisit un beau parterre exposé au soleil et où il est possible d'arroser facilement.
Les citrouilles peuvent être semées directement à la maison, en préparant de petites postarelles à la fin du printemps, dans lesquelles nous placerons 2-3 graines; les plantes sont prostrées et produisent de longues tiges enroulées, à grandes feuilles rugueuses ovales ou palmées. Pour chaque plante, il est nécessaire d'avoir environ un mètre carré d'espace, même un peu moins.
Si nous souhaitons planter des citrouilles particulières nous pouvons conserver les graines d'une année sur l'autre, ou chercher des graines, ou des jeunes plants déjà développés, faciles à trouver dans une jardinerie mise à disposition.
La culture se poursuit de la fin du printemps jusqu'à la fin de l'été, avec une élimination continue des mauvaises herbes et également avec un arrosage régulier et constant, en attendant toujours que le sol sèche entre les arrosages.
La sécheresse provoque souvent des fruits excessivement durs et coriaces, tandis qu'un arrosage excessif conduit parfois à des fruits avec une pulpe mal aromatisée ou peu sucrée, donc un arrosage régulier et abondant est essentiel pour obtenir une récolte abondante et savoureuse.
Parfois, il est pratique de tailler la plante lorsqu'elle a produit 2 à 3 fruits, pour favoriser son développement et l'empêcher de continuer à fleurir et à produire de nouveaux fruits.
Vers la fin de l'été, le feuillage commence à jaunir et la tige du fruit a tendance à se froisser, une diminution de l'arrosage favorise souvent une pulpe de fruit plus douce et plus savoureuse.
Une fois récoltées, les citrouilles sont laissées à sécher au soleil pendant quelques jours, puis elles sont placées dans un endroit frais et sec.

Les trois soeurs



Les citrouilles sont des plantes originaires d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud; les anciens habitants de ces régions considéraient les citrouilles comme l'une des trois sœurs, les deux autres sœurs grimpaient aux haricots et au maïs. Dans le même champ, ils ont planté du maïs, qui servait de gardien pour les plants de haricots grimpants, avec des citrouilles et des courgettes pour faire le fond, afin d'éviter la prolifération des mauvaises herbes.
En fait, c'était une façon économique et écologique de cultiver des plantes qui peuvent ensuite être facilement conservées même pendant longtemps.
Comme tout le monde le sait, les haricots vivent en symbiose avec de petites bactéries qui poussent sur leurs racines, ces bactéries fixent l'azote dans l'air et le rendent disponible pour la plante; la culture des trois sœurs s'auto-féconde également; encore une fois, la sagesse de nos ancêtres nous enseigne beaucoup de choses.

La Zucca: Jack-'O-lanterne



Beaucoup croient que la coutume de sculpter des citrouilles pour les utiliser comme lanternes de style humain est américaine, en réalité c'est une tradition irlandaise et britannique, donc une fois que les navets et les betteraves ont été utilisés, qui ont été sculptés puis illuminés avec petites bougies en cire.
Les Irlandais émigrés en Amérique ont modifié la tradition en utilisant des citrouilles, qui en Amérique étaient décidément plus abondantes qu'en Europe, et beaucoup plus bon marché que les navets.
L'utilisation de lanternes pour la nuit d'Halloween est liée à de nombreuses légendes anglo-saxonnes, dans chacune desquelles elle parle d'un damné qui trompe le diable et est chassé de l'enfer, étant un pécheur qui n'est même pas accepté dans le ciel, et il est donc condamné à errer à la recherche d'un lieu de repos: les lanternes signalent à ces âmes perdues que nos maisons ne sont pas un lieu pour elles et doivent donc s'en tenir éloignées; à l'Halloween, en effet, dans les pays anglo-saxons, il est de coutume de décorer les portes et fenêtres des maisons de lanternes en citrouilles.


Vidéo: Ma Belle Citrouille - Chanson d'Halloween (Juin 2021).