Fruits et légumes

Culture des artichauts


Culture des artichauts


L'artichaut est une plante vivace qui appartient à la famille des Composées. Il est originaire du bassin méditerranéen, cultivé en Italie à des fins comestibles comme légume depuis le Moyen Âge et est utilisé à la fois en nutrition et en phytothérapie pour ses propriétés bénéfiques contre les maladies du foie. L'artichaut est une plante cespiteuse munie d'une racine rhizomateuse, à tige dressée de couleur verte; les feuilles alternes sont vertes sur la face supérieure et blanches sur la partie inférieure. Connu et apprécié comme légume depuis les temps romains antiques, il est produit en deux variétés; épineux et non épineux. L'artichaut sauvage pousse plutôt spontanément dans les îles italiennes et dans les régions du sud. En pleine croissance, la plante s'étend et couvre une superficie d'environ six mètres de diamètre et atteint une hauteur de trois ou quatre mètres. Le «vert» que nous mangeons est en fait le bouton floral de la plante. L'artichaut ne connaît en effet aucune pause aux fins de la production, il est donc disponible douze mois par an avec la plus grande production au printemps et en automne. Il existe plus de 140 variétés d'artichauts, mais moins de 40 sont cultivées commercialement. Aujourd'hui, dans la plupart des régions du monde, les artichauts cultivés en France, en Italie et en Espagne sont consommés, tandis que la Californie fournit près de 100% de la récolte aux États-Unis.

Cultivation



L'artichaut est cultivé dans des sols à texture moyenne, travaillé en profondeur et bien fertilisé; donne un bon produit et peut être cultivé aussi bien dans des sols argilo-calcaires que dans des sols tourbeux et acides. Carducci est le nom donné aux bourgeons nés au pied de la plante adulte; récoltées à partir des plantes les plus saines et les mieux formées, elles sont débarrassées des bourgeons qu'elles présentent elles-mêmes à la base, puis cimées au sommet des feuilles et sont plantées au printemps pour avoir une production automne-hiver (si ce sont des variétés de re-floraison) ou plantées en automne (dans le cas des variétés non fleuries) d'avoir une reproduction printanière. Après avoir planté le carducci, il est conseillé d'effectuer des irrigations fréquentes et une certaine fertilisation avec des engrais à base d'azote de préférence. Les artichauts romains et les artichauts de Chioggia donnent une production tardive (mars-avril); en fait, en été, nous taillons le sol et retirons les jeunes rejets de la plante adulte en n'en laissant qu'un seul, qui retourne dans la végétation. Enfin, vous devrez creuser tout autour de la plante et fertiliser abondamment, puis elle se repliera, complétant ainsi les opérations d'automne.

Entretien



Étant donné que les plantes adultes peuvent atteindre 4 à 5 mètres de hauteur et prospérer en plein soleil à l'ombre partielle, elles ont donc besoin de lumière. Pour préparer le sol, vous devez le travailler avec environ douze centimètres de sol composé, en creusant à une profondeur d'environ huit centimètres. Il y a deux raisons pour lesquelles les plantes d'artichaut ne donnent pas de résultats: la première est la sécheresse estivale tandis que la seconde est le gel hivernal beaucoup plus risqué car, la quantité excessive d'eau de pluie ou de glace fondue rend le sol excessivement humide et dans les deux cas, les artichauts ont tendance à pourrir. L'ajout de matériaux drainants tels que la terre de bruyère ou la tourbe en flocons améliore la capacité du sol à retenir l'eau en été comme en hiver, ce qui rend le sol plus perméable. Lorsque la plante atteint son meilleur stade de développement, il est conseillé toutes les deux semaines environ d'encourager les bourgeons à fleurir avec des engrais à base de potassium, d'éliminer les mauvaises herbes et d'ajouter un mélange de fumier et de feuilles décomposées. Cette opération de prévention est fondamentale car l'artichaut risque constamment d'être attaqué par un parasite très dangereux appelé "agromyza andalusiaca" appelé mouche de l'artichaut.

Usages



Comme on le sait, l'artichaut est un excellent remède pour les troubles causés par un dysfonctionnement du foie. Les décoctions sont faites en faisant bouillir des feuilles séchées dans de l'eau et en les buvant au moins trois fois par jour. Le vin médicinal est également très efficace, obtenu en mélangeant les feuilles laissées en infusion pendant une semaine avec un vin blanc normal. Après cette période, ils sont filtrés avec une passoire, pressés et le liquide obtenu est stocké dans une bouteille. Il suffit de consommer un petit verre à chaque repas principal. Parmi les différentes espèces d'artichaut, une en particulier est cultivée appelée «cynara cardunculus altilis qui appartient à la même famille que l'artichaut, mais en réalité c'est un chardon et il est très apprécié comme légume et appartient à la catégorie des épineux et non épineux. Cette culture a également lieu en Italie et le semis se fait en petits pots ou en terrines pour développer des plants à planter dans le jardin. Dans ce cas également, des engrais à base d'azote sont utilisés, un binage régulier des terres et un arrosage abondant. La partie comestible de tous les artichauts est en fait celle qui produit le plus de fleurs même si la partie terminale de la tige, également comestible, a pour la plante la fonction d'aspirer le liquide du sol. Enfin, si l'artichaut n'est pas récolté pour une manipulation à des fins médicales ou alimentaires, nous noterons qu'au sommet de chaque légume individuel, des inflorescences de type buisson de couleur pourpre apparaîtront, qui deviendront, malgré tout, similaires à une fleur plutôt particulière.