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Mukuna pruriens


Mukuna pruriens


Le Mukuna pruriens est une plante grimpante tropicale appartenant à la famille des Fabacées, originaire des Caraïbes, que l'on retrouve également en Inde et en Afrique. Également appelé "haricot de velours", il doit son nom botanique au fait que le contact avec ses feuilles et avec les gousses provoque d'énormes démangeaisons, mais il est largement cultivé dans de nombreuses régions pour ses remarquables propriétés thérapeutiques.
Le Mukuna pruriens est annuel et ses tiges grimpantes peuvent atteindre 15 mètres de long. Les feuilles sont ovales et pointues, avec des côtés très cannelés et couvertes de poils, surtout lorsque la plante est jeune. Les fleurs sont des capitules disposés en grappes qui prennent la forme d'une panicule de 15 à 30 centimètres de long, à corolle blanche ou violacée. Les fruits sont des légumineuses enfermées dans une gousse d'environ 10 centimètres de long dont la peau est très poilue, les graines sont des ellipsoïdes aplatis et charnus, très similaires aux haricots communs. Les poils sur lesquels la gousse est recouverte, au contact de la peau, provoquent des démangeaisons très sévères dues à la présence d'une protéine appelée mucunaina, et de sérotonine. Les graines peuvent être brunes ou noires brillantes.
Dans certaines régions du monde, le Mukuna pruriens est utilisé comme engrais pour d'autres cultures, car il enrichit le sol où il pousse avec de l'azote, et dans les régions tropicales, il est avant tout une plante fourragère, car les haricots qu'il produit sont extrêmement riches en protéines et constituent un nourriture valable pour les animaux.
Cependant, le Mukuna est également connu pour être une mauvaise herbe, en particulier en Floride où il envahit souvent de vastes terres.
Le Mukuna pruriens est utilisé dans certains endroits comme substitut du café, en plus les grains peuvent également être utilisés pour la nutrition humaine mais seulement après un long trempage dans l'eau et une longue cuisson, ce qui élimine les produits chimiques nocifs pour l'homme, et cependant, ils peuvent être également toxiques s'ils sont consommés en grande quantité.

Propriétés et utilisations



Mukuna pruriens, est utilisé depuis l'Antiquité par la médecine ayurvédique grâce à ses multiples propriétés bénéfiques. Il contient de nombreux principes actifs intéressants tels que la sérotonine, la nicotine et surtout la l-dopa (ou l-dihydroxyphénylalanine) qui dans l'extrait se transforme en dopamine, qui est considérée comme le neurotransmetteur du bien-être car elle a un effet stimulant sur l'humeur, en fait la la recherche a montré des avantages neurologiques importants, ainsi qu'une tolérance considérable de la part de l'homme et une absence presque absolue d'effets secondaires.
C'est pourquoi les graines de Mukuna pruriens sont surtout utilisées pour leurs propriétés antidépressives et dans le traitement de différentes formes de névrose. Une contribution bénéfique remarquable a également été trouvée dans le traitement de la maladie de Parkinson.
De plus, l'administration d'extrait de Mukuna Pruriens a la capacité de stimuler la sécrétion de l'hormone de croissance par l'hypophyse. Cela provoque l'augmentation de la masse musculaire sans accumulation de graisse, renforce le corps en termes d'énergie et de résistance et favorise la sensation de bien-être général.
La médecine ayurvédique utilise traditionnellement cette plante dans les traitements des dysfonctionnements sexuels, pouvant augmenter le niveau de testostérone et de didopamine, elle favorise donc l'ovulation et augmente le nombre de spermatozoïdes, ce qui la rend utile en cas d'infertilité. Dans notre pays, des expériences ont été réalisées sur des rats, qui ont montré une amélioration efficace de la fonction sexuelle.
Dans les anciennes communautés tribales, il était également utilisé comme antidote contre les piqûres de serpents, et d'après les études menées sur la plante, il semble qu'elle possède des propriétés détoxifiantes contre le poison du cobra et de la vipère.
Il existe de nombreux produits à base de Mukuna pruriens, en phytothérapie et en pharmacie, sur le marché, en effet l'extrait de plante est largement utilisé dans la production de compléments alimentaires, notamment utilisé par les sportifs qui, grâce à leur apport, voient leur résistance physique et leur énergie augmenter. Il est également présent en capsules, comprimés et autres formats.

Mukuna pruriens: Démangeaisons



Les poils qui recouvrent les gousses et les feuilles de Mukuna Pruriens contiennent de la sérotonine, une substance qui provoque de fortes démangeaisons au toucher. Même le calice des fleurs peut provoquer des démangeaisons en raison de ses poils urticants.
En cas de contact avec la plante, l'eau ne doit pas être utilisée, ce qui dilue les produits chimiques responsables mais n'élimine pas leur effet, et la zone de la peau exposée ne doit pas être frottée car elle ne ferait qu'aggraver les démangeaisons. En raison du fait que quand il y a de fortes démangeaisons causées par le Mukuna pruriens, il a tendance à être gratté de manière incontrôlable, les habitants du nord du Mozambique appellent ces légumineuses "malucos feijхes", ou "fèves folles". Leur solution pour soulager les démangeaisons consiste à appliquer du tabac brut et humide sur la peau affectée, et la bouse de vache, qui semble avoir des propriétés apaisantes et est capable de déclencher une irritation, est également largement utilisée pour traiter les démangeaisons.