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Pétasite


Pétasite


Le farfaraccio - dont le nom scientifique en botanique est "Petasites" - est une plante appartenant à la famille Compositae, également appelée Asteraceae. Ce sont des plantes herbacées que l'on retrouve toute l'année et qui voient leur habitat naturel dans des pays caractérisés par un climat rigoureux; en fait, les régions d'où il provient du pétasite sont très froides. Connue depuis l'Antiquité - elle était largement utilisée par les anciens Romains, notamment par les scientifiques qui travaillaient à la cour de l'empereur Néron - cette plante a un aspect caractéristique: de la forme similaire à celle d'un chapeau, elle a de grandes feuilles qui en forme rappellent les cœurs . Parmi les nombreuses variétés de cette herbe, les plus importantes, qui sont la Petasite (o pétasite blanc, le Petasite Pyrenaicus et le Tussilago Petasites Hybridus, le type de pétasite plus commun. Cette plante se trouve principalement dans les bois ou en montagne: elle préfère les endroits froids et ombragés, souvent très humides, comme dans le cas des lacs et rivières de montagne, près desquels il est habituel de proliférer. La période de floraison du pétasite varie fortement selon les espèces: certaines variétés fleurissent en effet en plein hiver, entre janvier et février, d'autres au printemps, principalement en mars ou début juin. En Italie, c'est le pétasite blanc qui est l'espèce la plus répandue: il est possible de le trouver dans les montagnes, sur les collines et dans les Apennins. Les noms les plus courants du pétasite sont "lampazzo", "petrasita", "tegna", "lavassa", "major coagulant" et "bardano domenistico". Toutes les variétés de pétasite mesurent environ un mètre de haut (un maximum d'un mètre et vingt centimètres) et se caractérisent par des fleurs de couleur douce allant du jaune au rose au violet. Appartenant à la grande famille des tubercules, le pétasite se développe à moitié sous terre: c'est dans le sol, en effet, qu'il y a des gemmes, des racines et des rhizomes.

Les propriétés du pétasite



Le pétasite jouit de propriétés bénéfiques et médicinales remarquables qui sont exploitées à la fois dans le domaine des plantes médicinales et dans le domaine phytothérapeutique, pour traiter des pathologies plus ou moins graves. Les extraits de pétasite se sont révélés très utiles dans le traitement de la toux, du rhume, de l'asthme et de diverses formes de rhinite allergique. Non seulement: grâce à ses propriétés antifongiques et anti-inflammatoires, la pétasite est très utile dans le traitement des maladies affectant les systèmes gastro-intestinal, urinaire et génital. C'est un véritable remède pour prévenir les maladies telles que la cystite, le candida et la vésicule biliaire, qui, si elles ne sont pas traitées correctement, ont tendance à devenir chroniques. Également utilisé contre les migraines, le pétasite est également un antispasmodique dont la fonction est donc d'inhiber les spasmes dans les muscles lisses: pour cette raison, les préparations à base de pétasite sont particulièrement utiles pour réduire la douleur qui accompagne le cycle menstruel . Toutes ces propriétés sont principalement dues à l'étasine et à l'isopétasine, deux substances présentes en quantités massives dans toutes les espèces de pétasite. Ce sont d'excellents vasodilatateurs, et en tant que tels, ils sont capables d'apaiser de nombreuses douleurs, en particulier les maux de tête dus aux causes les plus disparates. L'étasine et l'isopétasine agissent précisément en inhibant les processus qui déclenchent l'apparition de la migraine chez les sujets prédisposés. L'extrait de pétasite sec inhibe également la libération d'histamine, une substance qui est principalement responsable des allergies et de tous les symptômes gênants qui les accompagnent généralement: rhume des foins, démangeaisons, nez bouché et conjonctivite allergique. Grâce à leurs propriétés apaisantes et émollientes, les extraits de farfaraccio apaisent la toux sèche et grasse: dans le second cas, surtout, en favorisant l'expectoration, ils accélèrent la cicatrisation. D'un point de vue purement émotionnel / psychologique, la pétasite est connue comme une herbe au pouvoir calmant inattendu, qui révèle son utilité notamment en cas d'anxiété, d'agitation et d'insomnie nerveuse. En plus de l'étasine et de l'isopétasine susmentionnées, la pétasite contient également de nombreux sels minéraux, flavonoïdes, alcaloïdes, substances à base de soufre et inuline.

Les utilisations du pétasite



Les parties du pétasite utilisées dans le domaine de l'herboriste sont les feuilles, les corolles de fleurs et les rhizomes. Généralement, ils sont achetés déjà séchés, mais pour calmer la toux et les maux de gorge, ils sont plus adaptés pour indiquer les feuilles fraîchement cueillies, avec lesquelles préparer des tisanes, des décoctions et des infusions qui sont un véritable remède pour le traitement des maladies parainfluenza. La perfusion, surtout, est également indiquée pour lutter contre les maux de tête, l'asthme et tous les symptômes d'allergies; les herboristes conviennent que deux ou trois tasses d'infusion par jour suffisent pour que les ingrédients actifs de la pétasite démontrent leurs effets bénéfiques. En plus d'être prise pendant une période maximale d'un mois, l'infusion de pétasite convient également à un usage externe: une gaze stérile imbibée de cette substance peut être utilisée pour calmer les rougeurs ou les irritations de l'épiderme; il suffit de les laisser sur les zones affectées pendant une dizaine de minutes. En plus d'avoir un effet médicinal, la décoction de pétasite est un excellent cosmétique si nécessaire: elle soulage l'épiderme du visage, le rendant tonique et élastique.

Précautions liées à l'utilisation de pétasite


Bien que, comme nous l'avons vu, c'est une herbe aux multiples propriétés bénéfiques, la pétasite n'est pas exempte d'effets secondaires. L'effet secondaire le plus répandu est lié à la présence d'une concentration élevée d'alcaloïdes; pour cette raison, le pétasite ne doit pas être utilisé par les personnes souffrant de problèmes hépatiques, car il est potentiellement toxique pour le foie, surtout s'il est pris en grande quantité.