Jardin

Mélèze


Genre larix


Le genre Larix, auquel appartient le mélèze de nos vallées alpines, compte une quinzaine d'espèces de conifères, répandues dans l'hémisphère nord, tant en Europe et en Asie qu'en Amérique du Nord; ces conifères sont de taille moyenne et ont une bonne répartition en Italie, à l'état sauvage; dans la plupart des pays du nord de l'Europe, les mélèzes sont cultivés en raison de la vitesse de développement et de l'excellente qualité de leur bois; dans de nombreuses grandes forêts de conifères réparties dans les régions froides du globe, les mélèzes sont présents en grand nombre, souvent en majorité par rapport aux autres conifères. Ce sont des arbres très élégants, à longues aiguilles, réunis en petits bouquets, vert clair; les mélèzes sont des plantes à feuilles caduques, et en automne toutes leurs aiguilles deviennent d'une fabuleuse couleur orange, peignant les vallées alpines, pour ensuite tomber, laissant les arbres nus tout au long de l'hiver. Les mélèzes produisent des fleurs mâles et femelles sur la même plante, les fleurs femelles sont particulièrement visibles car dans la plupart des espèces, elles ont de grandes bractées qui, dans le larix decidua (celui présent en Italie), sont souvent roses ou rose vif. Après la pollinisation, les fleurs femelles donnent naissance à de petites pommes de pin, qui peuvent rester sur la plante pendant quelques années. Généralement, les espèces disponibles en pépinière sont des hybrides de plusieurs espèces, souvent croisées avec mélèze Japonais, parce que seules quelques espèces de mélèze ils sont résistants au cancer du mélèze, une maladie assez répandue et grave, qui conduit à la mort précoce des grands arbres. Ce sont des arbres qui peuvent atteindre 20-30 m de hauteur, donc si nous aimons les mélèzes, il est bon d'équiper notre maison d'un grand terrain pour les planter, ils ne peuvent pas trouver de place dans un petit jardin; de plus ce sont des arbres aux besoins décidément alpins, donc dans notre jardin de ville nous ne pourrons probablement cultiver qu'un petit mélèze bonsaï.

Mélèze


Il est l'un des arbres anciens les plus appréciés, de par sa forme et ses utilisations. On le trouve dans les hautes montagnes, avec le sapin, le bouleau et le châtaignier. Particulièrement apprécié pour son bois, il contribue également à renforcer le sol. Nous parlons de mélèze, un arbre de taille considérable et, contrairement à d'autres, à feuilles caduques. Pour cette caractéristique, l'arbre est également appelé "mélèze à feuilles caduques" ou "mélèze à feuilles caduques". Une espèce est appelée "decidua" lorsqu'elle perd ses feuilles en automne.





















































Prenom
nom commun Mélèze, nom botanique Larix decidua
famille Pinaceae
sexe conifères
Type de plante et port de croissance Plante à feuilles caduques ou à feuilles caduques
exposition Illuminé et en plein soleil
terrain Légèrement acide, lâche, fertile et bien drainé
morphologie Tronc haut de trente à quarante mètres, couronne pyramidale et petites branches horizontales épaisses
feuilles Feuilles vertes en forme d'aiguilles tendant au rouge et au jaune après la période végétative
fleurs Inflorescences femelles ovales et allongées de couleur rouge et petites inflorescences mâles de couleur jaune
floraison Au printemps, entre mars et mai
fruits pommes de pin
cultivation facile
propagation semence

Caractéristiques du mélèze



Le mélèze, nom scientifique larix ou "larix decidua" est un arbre appartenant au genre des conifères et à la famille des pinacées. Pour certaines caractéristiques, le même arbre est similaire au bouleau (habitat) et au châtaignier (bois de tronc). En réalité, le mélèze est un arbre unique et sans équivoque. Originaire du nord de l'Europe, le mélèze peuple les zones alpines et subalpines, mais aussi de vastes pâturages utilisés pour les zones boisées. Dans les zones alpines, l'arbre donne vie aux soi-disant mélèzes, c'est-à-dire à de vastes forêts composées d'arbres de la même espèce, tandis que plus en aval, le mélèze laisse place à l'apparition des sapins, devenant légèrement plus clairsemés. Cette diffusion différente dépend des habitats dans lesquels l'arbre se développe. Dans les zones alpines, où le mélèze reçoit une plus grande irradiation solaire, le développement est plus rapide, tandis qu'en aval, en raison de l'ombre, la croissance devient plus lente favorisant l'apparition d'autres types d'arbres.

Cultiver du mélèze


Les mélèzes sont de grands arbres qui poussent en Italie dans les zones alpines, caractérisés par des étés frais et des hivers très froids, avec des gelées persistantes; ce sont des plantes adaptées pour vivre dans des conditions climatiques extrêmes, qui peuvent difficilement être cultivées dans le jardin des basses terres, pas même dans le nord de l'Italie, où les étés sont encore excessivement chauds pour ces plantes. En montagne, ils se développent dans des endroits ouverts et ensoleillés, avec un sol argileux et compact. Ils développent un grand appareil radicalaire pivot, qui se développe en profondeur, il est donc bon de les cultiver dans des zones à sols très profonds et compacts.
Les mélèzes qui se sont récemment installés ont besoin d'une bonne humidité, surtout en été, ou ils prendront difficilement racine; étant donné que leur système racinaire se développe très profondément, il est bon d'arroser un jeune mélèze en mouillant soigneusement le sol, de sorte que la plante est invitée à pousser ses racines dans le sol, plutôt que d'élargir son système racinaire en largeur; un arbre comme le mélèze doit avoir un système racinaire très profond, sinon il ne peut survivre aux hivers froids des Alpes.
Les spécimens adultes qui vivent maintenant depuis des années résistent bien au froid et à la sécheresse et peuvent rester sans eau pendant des semaines.
Dans la nature, ces plantes poussent dans les sous-bois, avec une humidité élevée la plupart du temps et peu d'insolation directe; si nous décidons de semer un mélèze, de préparer un bonsaï, il sera bon de garder le lit de semence constamment humide et à l'ombre.

Un mélèze dans le jardin



Si nous aimons les mélèzes d'une manière particulière et que nous avons l'intention d'en cultiver un, notre choix ira à une plante très similaire au mélèze, d'origine asiatique, le pseudolarix amabilis, c'est un conifère à feuilles caduques, répandu en Chine et au Japon, appartenant à un genre très similaire à celle du mélèze; elle a une croissance très lente et ne dépasse guère 20 mètres de hauteur si elle est cultivée dans le jardin; ce conifère ne craint pas la chaleur et la sécheresse comme le mélèze, représente donc un bon compromis pour le jardin en plaine.
L'aspect général est toujours celui d'un arbre majestueux, aux aiguilles douces et non coupantes, rassemblées en grappes, qui deviennent dorées en automne, avant de tomber; seulement que les feuilles de cet arbre semblent arquées et sont légèrement plus courtes que celles du mélèze d'Europe.

Le mélèze en phytothérapie


Les mélèzes de toutes espèces sont cultivés pour utiliser le bois, notamment dans la construction et pour produire des meubles ou des instruments de musique.
En plus de cette utilisation, le bois de mélèze et les aiguilles contiennent des huiles utilisées pour produire des peintures.
Les huiles essentielles de mélèze et les principes actifs qu'elles contiennent sont également utilisées en phytothérapie pour leur pouvoir antiseptique. Avec le mélèze, les produits sont préparés pour une utilisation topique et également pour une utilisation systémique, contre les infections des voies urinaires et respiratoires.
Le mélèze fait également partie des sept principales fleurs de Bach, utilisées pour celles qui ont peu confiance en elles.

Morphologie du mélèze



Le mélèze a un tronc droit et des branches horizontales diffuses. L'arbre peut également atteindre la hauteur remarquable de quarante mètres. Ses feuilles sont en forme d'aiguille, d'environ quatre centimètres de long et réunies en bandes de quarante aiguilles. Ces derniers, lors du passage du printemps à l'automne, prennent une couleur jaune rougeâtre qui crée d'agréables suggestions chromatiques. La couronne du mélèze n'est pas très épaisse et pyramidale. L'arbre a une durée de vie très longue et dans des environnements appropriés, il peut atteindre même mille ans de vie. La longue durée de vie de l'arbre dépend du climat, plus il fait froid et lumineux, plus l'espèce a une longue durée de vie. Dans d'autres environnements, au contraire, le mélèze peut vivre moins, avec des spécimens qui atteignent parfois quatre-vingts, parfois cent cinquante, jusqu'à un maximum de quatre cents ans. Le tronc du mélèze est gris foncé chez les jeunes spécimens, puis craquelé et rougeâtre chez les plus âgés.

Floraison du mélèze


Les fleurs de mélèze apparaissent avant les feuilles, généralement entre mars et mai. Les inflorescences femelles sont ovales, allongées et de couleur rouge, tandis que les inflorescences masculines sont petites, courtes, de couleur jaune et esthétiquement sans importance. À partir des fleurs matures, en été, de petites pommes de pin se développent, les fruits du mélèze, qui mûriront à l'automne. Ces fruits, de deux à quatre centimètres de large, contiennent de petites graines ailées.

Bois de mélèze



Le mélèze est surtout connu et apprécié pour son bois. Ce dernier est considéré comme l'un des meilleurs et des meilleurs. Solide, résistant, compact et parfumé, le mélèze était autrefois utilisé pour construire des refuges de montagne. En raison de sa solidité, le bois de mélèze a également une fonction environnementale utile, contribuant à renforcer la solidité du sol et à éviter les risques de glissements de terrain. Le bois de mélèze a un duramen rougeâtre, un albumine jaune et des anneaux de croissance clairement visibles. La masse volumique du bois de mélèze est de 6,6 quintaux par mètre cube. À partir d'un bois de mélèze d'un hectare, environ 500 mètres cubes de bois peuvent être obtenus. En raison de sa valeur et de son utilité, le bois de mélèze a été utilisé pour construire des maisons, des écuries, des granges et pour créer des structures de protection des sols et des barrières contre les avalanches. Aujourd'hui, le bois de mélèze est utilisé pour la construction de fenêtres, luminaires, revêtements, meubles et poteaux. De ce matériau est également obtenue une résine utilisée pour ses propriétés médicinales.

Variété de mélèze


La qualité du bois de mélèze dépend également de la variété d'arbre dont il est issu. Dans la nature, il existe trois principales variétés de mélèze à partir desquelles le bois est obtenu: le mélèze d'Europe, le mélèze de Sibérie et le mélèze dahurica. Le mélèze d'Europe (Larix européen) s'étend de façon discontinue des Alpes à l'Oural, le mélèze de Sibérie (Larix sibirica) s'étend jusqu'à la zone la plus à l'est, vers la Sibérie, précisément là où le mélèze ou larix dahurica est également présent. Les caractéristiques botaniques des différentes variétés de mélèze sont pratiquement identiques, avec quelques légères différences dans la qualité du bois. Le meilleur, en ce sens, semble être le mélèze de Sibérie. Cet arbre, vivant dans des zones particulièrement froides, développe une écorce plus résistante et avec de petits anneaux de croissance bien définis. La qualité du bois de mélèze se reconnaît précisément à la taille des anneaux: plus ils sont petits, meilleure est la qualité du bois. Les variétés de mélèze sont très nombreuses, une quinzaine. Certains sont originaires d'Asie, d'autres d'Amérique du Nord.




























Exposition et température


Le mélèze a besoin d'une exposition solaire très ensoleillée et directe. L'ombre, en effet, non seulement ralentit la croissance, mais provoque également la chute précoce des branches et des feuilles. La température idéale pour le mélèze peut également être assez froide. La plante, en effet, étant une espèce typique des régions alpines, est capable de résister aux rigueurs de l'hiver, du vent et du gel. Étrangement, le mélèze semble résister même à des températures élevées.

Terrain


Le mélèze est un arbre qui peut s'adapter à tout type de sol et de substrat. Pour favoriser le développement de jeunes spécimens juste transplantés, nous recommandons plutôt un sol légèrement acide, meuble, fertile et bien drainé. Pour augmenter l'acidité du sol, un peu de tourbe peut être placée au pied de la plante.

Irrigation


Le mélèze n'a pas besoin d'irrigation. Ses racines et son feuillage peuvent en effet exploiter habilement l'eau apportée par les pluies. L'arrosage n'est nécessaire qu'occasionnellement pour les jeunes spécimens et dans le cas des étés particulièrement secs et secs.

Fertilisation et élagage



Le mélèze ne doit être fertilisé que pendant la phase de plantation. La plantation de la plante a généralement lieu au printemps. A cette occasion, du fumier mature est déposé au pied du tronc. La fertilisation du fumier peut être effectuée chaque année, au printemps, pour rendre le sol plus fertile. Si cela est déjà fertile et lâche, aucune intervention n'est nécessaire. Le mélèze est un arbre qui n'a pas besoin d'être taillé. Cela a souvent été pratiqué à l'occasion d'opérations de déforestation aveugles. Les coupes aveugles tendent cependant à décapiter les arbres en les privant de la cime. Ces coupes sont non seulement inutiles mais tendent à affaiblir la plante et le sol qu'elle supporte. La taille peut être nécessaire pour les mélèzes des vallées montagneuses. Dans ces environnements, les arbres matures, recevant peu de lumière, ont tendance à perdre naturellement leurs branches. Coupez uniformément toutes les branches qui créent de l'ombre, au lieu de cela, cela permet d'étaler une plus grande luminosité qui favorise l'apparition de nouveaux mélèzes.

Ravageurs et maladies


En cas de climat trop chaud et d'humidité excessive, le mélèze peut être attaqué par des champignons. Malheureusement, les maladies fongiques ont tendance à se propager à l'ensemble de la plante et aux plantes voisines. En cas de pathologie à part entière, il est conseillé d'éradiquer immédiatement l'arbre infecté. Le mélèze peut également être attaqué par les pucerons ou les poux du mélèze. Ces insectes sont similaires aux pucerons du cèdre et se développent dans des climats particulièrement chauds et secs. Parfois, le mélèze de haute montagne peut être touché par un autre parasite, le Zeiraphera diniana, qui provoque la défoliation presque complète du feuillage. Cependant, l'arbre peut résister à l'attaque et récupérer en peu de temps.

Propagation


Le mélèze ne se propage que par graines. La propagation de la plante a lieu grâce aux graines portées par le vent. Une fois le fruit mûri, les mêmes graines peuvent être enterrées dans un pot rempli de tourbe et de sable à parts égales. Le semis a lieu au printemps, tandis que la transplantation des plants dans un autre pot se fait en automne, mieux en novembre. Cette greffe a généralement lieu à l'automne après le semis ou, en cas de climat trop chaud, après deux ans à partir du semis et toujours en automne. La plantation (plein champ) d'arbres adultes a lieu plusieurs années après la culture en pot. Si vous voulez faire pousser des mélèzes, il vaut mieux recourir à la transplantation de plantes existantes et non au semis.

Histoire, art et symbolisme



Le nom du mélèze dérive du latin lares, qui, dans les temps anciens, faisait référence aux gènes qui protégeaient la maison et le mariage. Comme le mariage, le mélèze est vert au printemps et jaune doré à maturité. Ce changement de couleur était souvent associé au mariage d'or, célébré après 50 ans de mariage. Le mélèze a toujours été considéré comme le symbole de la force et de l'élégance. Le bois de l'arbre, résistant à toute sorte de pourriture, au Moyen Âge et à la Renaissance a également été utilisé par les Vénitiens pour construire les fondations des palais, des navires et des églises. Dans les descriptions littéraires, les branches du mélèze, qui avec le soleil du printemps émettent des éclairs intenses, sont identifiées avec précision aux rayons du soleil.

Propriété


Le mélèze est un arbre résineux. De son tronc, en effet, une résine utilisée comme cicatrisant et antiseptique est extraite à la fois pour l'homme et le bétail. La même résine est obtenue en forant des trous dans la tige ou en la collectant sur les plantes coupées. Les utilisations thérapeutiques de la résine proviennent de la médecine populaire. Parfois, la résine de mélèze a été utilisée pour fabriquer des pommades cicatrisantes. Il semble également que le baume extrait du forage des troncs ait des effets bénéfiques sur les furoncles cutanés, les maladies respiratoires et les rhumatismes. Cependant, les thérapies à base de plantes ne sont prescrites que par des médecins expérimentés.



Fiche des principales variétés
hauteurpropagationType de bois
Larix européen25-45 mEurope centrale - AlpesGros anneaux
Larix sibirica20-50 mEst de la RussiePetits anneaux
Larix dahurica10-30 mSibérie orientale, nord-est de la Chine et Mongolie, Corée du NordPetits anneaux